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Der Klimawandel ist zehnmal schneller als in den letzten 65 Millionen Jahren

Der Klimawandel ist zehnmal schneller als in den letzten 65 Millionen Jahren


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Der Planet erfährt eine der größten Klimaveränderungen seit dem Aussterben der Dinosaurier, aber was für Menschen, Pflanzen und Tiere noch besorgniserregender sein könnte, ist die Geschwindigkeit des Wandels.

Klimaforscher an der Stanford University warnen davor, dass die wahrscheinliche Änderungsrate im nächsten Jahrhundert mindestens zehnmal schneller sein wird als jeder Klimawandel in den letzten 65 Millionen Jahren.

Wenn sich der Trend in seinem derzeit rasanten Tempo fortsetzt, werden die terrestrischen Ökosysteme auf der ganzen Welt erheblich belastet, und viele Arten müssen Verhaltens-, Evolutions- oder geografische Anpassungen vornehmen, um zu überleben.

Obwohl einige der Veränderungen, die der Planet in den kommenden Jahrzehnten erleben wird, bereits "in das System eingebaut" sind, wird das Aussehen des Klimas im späten 21. Jahrhundert weitgehend davon abhängen, wie die Menschen reagieren.

Die Ergebnisse stammen aus einer Überprüfung der Klimaforschung durch Noah Diffenbaugh, außerordentlicher Professor für Umwelt-Erdsystemwissenschaften, und Chris Field, Professor für Biologie und Umwelt-Erdsystemwissenschaften und Direktor der Abteilung für globale Ökologie an der Carnegie Institution.

Die Arbeit ist Teil eines Sonderberichts zum Klimawandel in der aktuellen Ausgabe der Zeitschrift Science.

Professor Diffenbaugh und Professor Field, beide Stipendiaten des Stanford Woods Institute for the Environment, führten eine spezifische, aber umfassende Überprüfung der wissenschaftlichen Literatur zu Aspekten des Klimawandels durch, die sich auf Ökosysteme auswirken können, und untersuchten, wie Beobachtungen und Jüngste Projektionen für das nächste Jahrhundert mit vergangenen Ereignissen in der Erdgeschichte.

Zum Beispiel erlebte der Planet vor 20.000 Jahren einen Temperaturanstieg von fünf Grad Celsius, als die Erde aus der letzten Eiszeit hervorging. Dies ist eine vergleichbare Änderung zu den High-End-Projektionen für die Erwärmung im 20. und 21. Jahrhundert.

Die geologische Aufzeichnung zeigt, dass vor 20.000 Jahren, als die Eisdecke, die einen Großteil Nordamerikas bedeckte, nach Norden zurückging, Pflanzen und Tiere Gebiete neu besiedelten, die sich unter Eis befanden. Während sich das Wetter weiter erwärmte, zogen diese Pflanzen und Tiere nach Norden in kältere Klimazonen.

"Wir wissen aus früheren Veränderungen, dass Ökosysteme über Jahrtausende auf einige Grade globaler Temperaturänderungen reagiert haben", sagte Professor Diffenbaugh.

„Aber die beispiellose Entwicklung, auf der wir uns jetzt befinden, zwingt diese Veränderung über Jahrzehnte hinweg. Das ist eine Größenordnung schneller, und wir sehen bereits, dass einige Arten von dieser Änderungsrate betroffen sind “, erklärte der Wissenschaftler.

Einige der stärksten Beweise dafür, wie das globale Klimasystem auf hohe Kohlendioxidwerte reagiert, stammen aus paläoklimatischen Studien.

Vor fünfundfünfzig Millionen Jahren stieg das Kohlendioxid in der Atmosphäre auf ein Niveau, das mit dem heutigen vergleichbar ist. Der Arktische Ozean war im Sommer eisfrei und das nahe gelegene Land war warm genug, um Alligatoren und Palmen zu tragen.

Diffenbaugh argumentierte: „In den kommenden Jahrzehnten gibt es zwei wesentliche Unterschiede für Ökosysteme im Vergleich zur geologischen Vergangenheit. Eines ist das schnelle Tempo des modernen Klimawandels. Das andere ist, dass es heute mehrere menschliche Stressfaktoren gibt, die vor 55 Millionen Jahren noch nicht vorhanden waren, wie Urbanisierung und Luft- und Wasserverschmutzung. “

Professor Diffenbaugh und Professor Field überprüften auch die Ergebnisse von zwei Dutzend Klimamodellen, um mögliche Klimaergebnisse von der Gegenwart bis zum Ende des Jahrhunderts zu beschreiben.

Im Allgemeinen wird erwartet, dass extreme Wetterereignisse wie Hitzewellen und starke Regenfälle schwerwiegender und häufiger werden.

Zum Beispiel stellen die Forscher fest, dass die jährlichen Temperaturen in Nordamerika, Europa und Ostasien bei anhaltenden Treibhausgasemissionen am oberen Ende der Szenarien bis 2046-2065 um zwei bis vier Grad Celsius steigen werden.

Mit dieser Erwärmung wird erwartet, dass der heißeste Sommer der letzten 20 Jahre alle zwei Jahre oder sogar noch häufiger auftritt.

Wenn die aktuellen Treibhausgasemissionen bis zum Ende des Jahrhunderts nicht kontrolliert werden, werden die Temperaturen auf der Nordhalbkugel um 5,0 ° C bis 6,0 ° C höher sein als die aktuellen Durchschnittswerte. In diesem Fall wird der heißeste Sommer der letzten 20 Jahre zur neuen Jahresnorm.

"Es ist nicht einfach, die genauen Auswirkungen der jährlichen Erwärmung der Temperaturen um 6,0 ° C zu erfassen, aber dies würde für die meisten Landgebiete ein neuartiges Klima darstellen", sagte Professor Diffenbaugh.

"Angesichts der Auswirkungen, die diese Arten von Jahreszeiten derzeit auf die Landwälder, die Landwirtschaft und die menschliche Gesundheit haben, werden wir aufgrund extremer Hitzebedingungen wahrscheinlich erheblichen Stress erleben", fügte er hinzu.

Laut Diffenbaugh könnte die Vielfalt der im Bericht angebotenen Klimaprojektionen die Entscheidungsträger über die Risiken informieren, die unterschiedliche Ebenen des Klimawandels für die Ökosysteme darstellen.

"Es besteht kein Zweifel, dass ein Klima, in dem jeder Sommer wärmer ist als das wärmste der letzten 20 Jahre, ein echtes Risiko für Ökosysteme auf der ganzen Welt darstellt", sagte der Wissenschaftler.

"Es gibt jedoch Möglichkeiten, diese Risiken zu verringern und gleichzeitig den Zugang zu den Vorteilen des Energieverbrauchs zu gewährleisten", schloss er.


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